jueves, 24 de julio de 2014

domingo, 6 de julio de 2014

La casa infernal de Richard Matheson

La casa infernal (en inglés: Hell House) es una novela del escritor estadounidense Richard Matheson publicada en 1971. La novela tiene importantes similitudes con The Haunting of Hill House (1959) de Shirley Jackson, aunque con mucha más violencia. Stephen King la describió como «la más aterrorizante novela sobre una casa embrujada jamás escrita».


La Casa Infernal
Durante más de veinte años, la Casa Belasco ha permanecido vacía. Considerada el Everest de las casas encantadas, es una venerable mansión cuyas sombrías paredes han sido testigo de escenas de horror y depravación inimaginables. Las anteriores expediciones que han tratado de investigar sus secretos han terminado en desastre, siendo sus participantes destruidos por el asesinato, el suicidio o la demencia. La historia trata de cuatro personas: el doctor Lionel Barrett, un físico interesado en la parapsicología, su esposa Edith y dos médiums —Florence Tanner, espiritualista y médium mental, y Benjamin Franklin Fischer, médium físico—, que son contratados por un millonario moribundo, William Reinhardt Deutsch, para investigar la posibilidad de que exista vida después de la muerte. Para llevar a cabos su misión deben entrar en la tristemente célebre Casa Belasco en Maine, considerada como la casa más embrujada del mundo.

La casa se llama «Hell House» debido a los horribles actos de blasfemia y perversión ocurridos bajo la influencia silenciosa de Emeric Belasco. Fischer es el único sobreviviente de un intento fallido de investigación treinta años antes. La novela combina terror sobrenatural con misterio, los investigadores intentan descubrir los fantasmas de la casa mientras su cordura se ve sutilmente socavada por la siniestra influencia sobrenatural.Durante la investigación, diversas influencias comienzan a afectar las debilidades personales de cada personaje: a Florence a través de su creencia en el espiritualismo y su ímpetu por librar a la casa del mal; al doctor Barrett a través de su incredulidad casi arrogante y su desconocimiento del espiritualismo, su creencia en la ciencia y su debilitado estado físico —había sufrido de poliomielitis cuando joven—; a Edith a través de sus temores personales, sus inseguridades y sus deseos acumulados; y a Fischer a través de su inacción deliberada —que él llama «precaución»—. La potencia de la casa infernal proviene de su aparente capacidad para corromper a los que se introducen en ella, antes de su destrucción tanto mental como física.


Richard Matheson
Cada uno tiene sus propias razones para arriesgarse a sufrir tormentos y tentaciones desconocidos, pero ¿podrá alguien sobrevivir a aquello que acecha en la casa más peligrosa del mundo?.

En 1973 la novela fue llevada al cine con el nombre de The Legend of Hell House, protagonizada por Pamela Franklin y Roddy McDowall. Matheson escribió el guion. La historia fue adaptada como una miniserie de cómic llamada Richard Matheson's Hell House escrita por Ian Edginton y con dibujos de Simon Fraser, que fue publicado en 2004 por IDW Publishing;  posteriormente fue recogido como libro en rústica en 2008. También hubo una versión no autorizada de la historia en Werewolf by Night de Marvel Comics, escrita por Doug Moench, en la que Emeric Belasco fue renombrado como Belaric Marcosa.

domingo, 8 de diciembre de 2013

Se abre en Barcelona una biblioteca dedicada a la muerte

Si estáis por Barcelona, no os podéis perder una pequeña escapada a la que es una de las pocas bibliotecas del mundo dedicada a la muerte (es la segunda más importante de Europa, después de la de Viena), donde se ofrecen libros de humor negro o flores funerarias, cortesía del cementerio de Montjuïc.

Biblioteca dedicada a la muerte
Al menos podemos asegurar que es la única biblioteca temática sobre la muerte de toda España. Cuenta con un fondo bibliográfico de casi 4.000 ejemplares. Y ha sido idea del arqueólogo Manel Hernández, que empezó su labor recopilatoria hace ya treinta años.

Al principio, Manel sólo tenía un puñado de obras que guardaba en el tanatorio de Sancho de Ávila (Barcelona), el primero que se construyó en España (1968), pero enseguida se le quedó pequeño, y ahora su gran colección se exhibe en la entrada del camposanto de la montaña de Montjuïc, desde el que se tiene unas privilegiadas vistas al mar Mediterráneo. La Biblioteca del Cementerio de Montjuïc ocupa 80 metros cuadrados, y junto a él tambien se exhibe una colección de carrozas fúnebres única en España. El primer ejemplar que llegó hasta aquí fue Dioses, tumbas y sabios, de C. W. Ceram, y uno de los últimos que han llegado ha sido Estat dels cementiris del partit judicial de Terrassa a finals del segle XIX.

Sin embargo, la joya de la corona de la biblioteca es The temple of king Sethos I at Abydos, que consta de tres volúmenes y fue publicada en 1933 por Amice Mary Carveley y M. F. Broome: contiene información sobre los rituales funerarios en el Antiguo Egipto. También resulta curiosa Principios de la botánica funeraria, que ilustra que tipo de especies son admisibles en los cementerios. Entre otras cosas, también explica por qué hay tantos cipreses en los cementerios.
Naturalmente, también podréis encontrar aquí El libro de los muertos, obra fundamental del Antiguo Egipto, que contiene fórmulas que permiten a los difuntos llegar al Más Allá.

Ya entrando en el humor negro, encontraréis El gran libro del humor negro, de Philippe Héracles, en el que abundan aforismos, epitafios y chistes sobre la muerte. Algo así como la versión en forma de libro del cementerio del buen rollo que encontramos en Sapanta, Rumanía. Un cementerio donde hay cruces de colores y epitafios tan divertidos como los que siguen: Aquí descansa mi suegra: si hubiera vivido otro año más, yo ocuparia su lugar. Señor, recibela con la misma alegría que yo te la mando. Aquí yace mi mujer, fría como siempre.

En la Biblioteca del Cementerio de Montjuïc encontraréis aquí obras en alemán, árabe, catalán, castellano, francés, gallego, inglés, italiano, japonés, portugués, ruso y sueco. Sin duda una manera diferente de acercarse a un cementerio, al menos desde una óptica menos tétrica y malrollista. O no.

Puede visitarse gratis de miércoles a domingo, de 10 a 14 horas.

viernes, 6 de diciembre de 2013

Carrie (2013)

 
Carrie White, una adolescente a la que sus compañeros humillan constantemente, posee poderes psíquicos que se manifiestan cuando se siente dominada por la ira. El día del baile de graduación la situación llega a hacérsele insoportable.

Basada en la primera novela publicada de Stephen King.La primera adaptación de la novela se estrenó en 1976 con Brian De Palma como director.


En 1999 se hizo una secuela, 'Carrie 2: La ira', que pasó sin pena ni gloria por la cartelera. En 2002 la historia se adaptó a la televisión.







domingo, 18 de agosto de 2013

Exorcismo en Georgia

Exorcismo en Georgia
1993. La familia Wyrick -Lisa, Andy y su pequeña hija Heidi-, hace las maletas y se traslada desde Atlanta a un hogar rural, en las afueras de la pequeñísima localidad de Pine Mountain, en Georgia. Lisa lleva tiempo luchando contra unas extrañas visiones, que sólo consigue controlar mediante medicamentos, y la familia alberga la esperanza de que el cambio contribuya a establecer un nuevo comienzo. Poco después de la llegada de la familia, Joyce, hermana de Lisa, quien también lleva una vida difícil al enfrentarse a esas mismas visiones pero sin el paliativo de los medicamentos, llega con su equipaje para instalarse en una caravana abandonada en la finca que perteneció a los anteriores propietarios.

Una vez instalados en el nuevo hogar, no sólo Lisa sigue sufriendo sus horrorosas visiones, sino que la pequeña Heidi también comienza a experimentarlas. Ésta asegura que durante el día juega con el Señor Gordy, el anciano propietario anterior, quien murió hace años, antes de que el banco revendiera la propiedad. Pero Heidi ve también otros fantasmas: una joven y un joven negros. Todo indica que la "maldición" de las visiones que afecta a las mujeres de la familia ha empezado a hacer mella en Heidi también. A partir de este momento, Lisa hará lo que sea para proteger a Heidi de ese destino.

Exorcismo en Georgia
La familia no tarda en descubrir que la propiedad fue en su momento una parada en la famosa 'Vía Férrea Subterránea,' una serie de refugios propiedad de simpatizantes de esclavos fugitivos que viajaban al norte de EE.UU en busca de la libertad. Al parecer, un antepasado del Sr. Gordy, un hombre que respondía al apodo de 'Jefe de la Estación,' era un taxidermista local que ofrecía refugio a los esclavos. De hecho, la familia termina por averiguar que algunos de los esclavos jamás lograron llegar al norte, entre ellos, sus parientes Nell y Levi (los amantes espectrales que Heidi entrevió en una de sus visiones); el propio heroico 'Jefe de la Estación' fue ahorcado en su finca, según los indicios, por propietarios esclavistas, enfurecidos por su actitud a favor de los esclavos. 
La peor pesadilla de Lisa se convierte en realidad cuando una noche se encuentra a Heidi ahogándose en la bañera y escupiendo insectos y serrín. Sin embargo, en el hospital, el médico no halla pruebas de ello... ¿Se trata de visiones de Lisa?

Del director de El código Da Vinci y Wanted, Tom Elkins, y los productores de Exorcismo en Connecticut. Exorcismo en Georgia está basada en un espeluznante caso real que fue recogido en la serie de reportajes de Discovery Channel "A haunting". En el episodio "A haunting in Georgia" se relataba la historia de la familia Wyrick.

Expediente Warren: The Conjuring

Expediente Warren: The Conjuring
Basada en una historia real, Expediente Warren: The Conjuring cuenta la escalofriante historia de cómo Ed y Lorraine Warren, investigadores renombrados en todo el mundo de los fenómenos paranormales, son llamados por una familia aterrorizada por una presencia oscura en una granja aislada.

Obligados a enfrentarse a una poderosa entidad demoníaca, los Warren se encontraron atrapados en el caso más terrorífico de sus vidas.


Expediente Warren: The Conjuring es un largometraje sacado de los archivos de casos reales del matrimonio de demonólogos Ed y Lorraine Warren.




Expediente Warren: The Conjuring está protagonizada por la nominada al Premio de la Academia Vera Farmiga ("Up in the Air," "La huérfana"), y Patrick Wilson ("Young Adult," "Prometheus") como los Warren, y Ron Livingston ("Hermanos de sangre", de HBO) y Lili Taylor ("Enemigos públicos") como Roger y Carolyn Perron, residentes.

lunes, 13 de mayo de 2013

El Fantasma del Cartel de Hollywood

Un cuerpo no identificado :


Peg Entwistle
Temprano en la mañana del domingo 18 de septiembre de 1932, una mujer caminando por las colinas de Hollywood descubrió una horrible escena: el cuerpo desplomado de una hermosa joven rubia. No queriendo involucrarse, la caminante recolectó algunas de las pertenencias de la mujer muerta, las dejó en los peldaños de la estación de policía de Los Angeles Central y luego llamó por teléfono, alertando a la policía sobre su descubrimiento.

Cuando la policía llegó a la escena de la muerte, dedujeron que la mujer saltó desde la “H” de 50 pies, la primera letra del signo “Hollywoodland” que dominaba la escena de la famosa ciudad del cine. Una escalera de electricista había sido dejada apoyada contra la letra, dejando el acceso libre para cualquier paseante.

No pudiendo identificar a la fallecida, la policía de Los Angeles publicó su nota de suicidio en el periódico al día siguiente. La nota decia, “Tengo miedo, soy una cobarde. Lo siento por todo. Si hubiera hecho esto hace mucho tiempo, habría evitado mucho dolor.” Los tabloides inmediatamente cubrieron la historia, y eventualmente la gente comenzó a referirse a ella como la “Chica del Signo de Hollywood,” un sobrenombre que sigue vigente hoy. 

Personaje clave: Peg Entwistle :

El cuerpo fue finalmente identificado como el de Peg Entwistle, una actriz de 24 años que había dejado Broadway para intentar convertirse en estrella de la pantalla grande.
Entwistle nació en Port Talbot, Gales, pero se mudó a Nueva York a corta edad. Peg tenía sueños de convertirse en una estrella, y luego de entrenar con el Gremio Teatral de Nueva York fue la protagonista de varias producciones de Broadway, y apareció también en una producción en Los Angeles junto a Humphrey Bogart.

Mientras estaba en California, Entwistle fue llamada para una audición. Luego de desempeñarse bien, se le ofreció un contrato de una película con RKO. A pesar de que era un papel pequeño, Entwistle desarrolló grandes esperanzas sobre su carrera en el cine. Desafortunadamente, las criticas sobre la película, “Trece Mujeres,” fueron pobres, y sus escenas fueron editadas casi por completo del producto final.

Durante los meses siguientes, Entwistle fue a muchas audiciones, pero no logró materializar papeles. En ese tiempo estaba viviendo con su tío en una casa en la sombra del signo de “Hollywoodland.” Hay quienes creen que el signo, que ha simbolizado la esperanza y el glamour de la industria del cine, solamente sirvió para deprimir a la joven actriz mientras esperaba su oportunidad.

Ironicamente, el día después de su muerte, llegó una carta del Beverly Hills Playhouse, ofreciendo a Entwistle un papel principal: el de una mujer que se suicidaba al final de la obra.

Contexto histórico: El signo :

La muerte de Entwistle es solamente una de las muchas historias relacionadas con el icónico signo de Hollywood, construido en 1923 para publicitar un nuevo desarrollo habitacional cercano. Originalmente, el signo que construido con 13 letras: “Hollywoodland,” el nombre del barrio. El signo tenían 4,000 ampolletas de 20-vatios, y era mantenido por un cuidador.
Cartel de Hollywood
No muchas personas gustaron del signo, y se suponía que sería temporal. Pero eventualmente se convirtió en un importante símbolo de la ciudad con la que compartía el nombre. Durante los años el signo ha tomado varias formas y ha sido reconstruido más de una vez. En 1978, Hugo Hefner organizó una fiesta de beneficencia en su mansión Playboy para renovar todas las letras. Cada letra fue subastada, y celebridades desde Alice Cooper a Gene Autry contribuyeron 28,000 cada una para la restauración.

Desarrollos posteriores: Un legado fantasmal :

Aunque no fue conocida mientras estaba viva, luego de su muerte Entwistle alcanzó el estrellato que buscaba. A través de los años, muchos mitos han evolucionado alrededor de la historia de la “Chica del Signo de Hollywood,” y se rumoreaba que el fantasma de Entwistle merodeaba en el sitio de su muerte. La posibilidad de encontrarse con su espectro llevó a muchos visitantes de todo el mundo al sitio, y su historia es una de las principales atracciones del Dearly Departed Tragical History Tour.